¿Qué es la hiperhidrosis?

La hiperhidrosis es sudoración excesiva. Suele ser una afección crónica (continua). Sudar es un proceso normal. Ayuda a mantener la temperatura del cuerpo y a que se realicen bien otros procesos del cuerpo. Pero la sudoración excesiva es cuando hay más sudor del necesario. Los síntomas pueden comenzar en la infancia y seguir cuando la persona es adulta.

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¿Cuáles son las causas de la hiperhidrosis?

En muchos casos, no se conoce la causa. Puede deberse a un problema con la forma en la que el sistema nervioso responde al estrés. En algunos casos, puede deberse a otro problema de salud o a un medicamento. Esto es lo que se conoce como hiperhidrosis secundaria.

Síntomas de la hiperhidrosis

El principal síntoma de la hiperhidrosis es mucha sudoración que:

  • Puede causar problemas con las actividades diarias y eventos sociales.

  • Sucede durante el día, pero no durante la noche.

  • Puede suceder sin actividad física.

La sudoración se presenta más frecuentemente en alguna de las siguientes zonas o en todas ellas:

  • Planta de los pies

  • Palmas de las manos

  • Debajo de los brazos

En algunos casos, también puede presentarse en estas zonas:

  • Cara

  • Ingle

  • Cuero cabelludo

  • Debajo de las mamas

Tratamiento de la hiperhidrosis

Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

  • Antitranspirante. Un antitranspirante que tenga entre el 10 % y 15 % de cloruro de aluminio puede bloquear las glándulas sudoríparas y ayudar a detener la sudoración. Puede venir en cremas, barras, geles y aerosoles. Puede comprar antitranspirantes en la farmacia. O su proveedor de atención médica puede indicarle un antitranspirante recetado más fuerte que tenga un 20 % de cloruro de aluminio. El antitranspirante debe aplicarse sobre la piel seca por la noche, antes de acostarse. Debe aplicarlo todas las noches por una o dos semanas, y luego una o dos veces a la semana, o según sea necesario. A algunas personas, puede irritarle la piel.

  • Toxina botulínica. Es un tipo de medicamento que se inyecta en las zonas donde están las glándulas sudoríparas. Bloquea temporalmente una sustancia química que las estimula. Necesitará aplicarse estas inyecciones cada 4 a 6 meses.

  • Iontoforesis. Este tratamiento emplea electricidad para bloquear las glándulas sudoríparas. Se colocan toallitas húmedas sobre la piel, o debe colocar las manos y los pies en un recipiente con algo de agua. Es posible que se le agreguen sustancias químicas al agua. Se envía una corriente eléctrica a través del líquido. Este proceso se realiza varias veces a la semana hasta que se reduce la sudoración y luego una vez a la semana o según le indiquen.

  • Cirugía. En casos graves, podría ser necesario extirpar las glándulas sudoríparas con una cirugía. O puede hacerse una cirugía para cortar el nervio que envía señales a las glándulas sudoríparas. Cualquiera de estos tipos de cirugía pueden detener la sudoración de manera permanente.  Pero esto puede ocasionar hiperhidrosis compensatoria. Eso significa que comenzará a sudar en otra parte de su cuerpo.

  • Dispositivo de energía electromagnética. Un dispositivo que usa la energía electromagnética para destruir las glándulas sudoríparas en la zona de las axilas.

  • Tratamiento de otra afección médica o cambio de medicamento. Una afección de salud o un medicamento pueden causar hiperhidrosis secundaria. Esto puede manejarse tratando esa afección médica o cambiando el medicamento. Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre estas opciones si tiene hiperhidrosis secundaria.

  • Medicamentos orales. Son medicamentos que puede tomar por boca y que lo ayudarán a reducir la sudoración.

Posibles complicaciones de la hiperhidrosis

Puede tener problemas en la piel en las zonas en que suda mucho. La piel puede volverse húmeda, pálida, inflamada y tan blanda como para salirse con facilidad. Esto es lo que se conoce como maceración de la piel. Puede causar pérdida de piel, dolor e infección de la piel. Usted puede ayudar a prevenir este problema si trata la hiperhidrosis y se mantiene la piel tan seca como sea posible.

Cómo vivir con hiperhidrosis

La hiperhidrosis puede deberse al estrés emocional y al calor, o empeorar con estos factores. También puede causar problemas en el trabajo y en situaciones sociales. Puede tener manchas en la ropa, y es posible que no quiera darse la mano con la gente. Puede ser molesto lidiar con los problemas que ocasiona el exceso de sudoración. Hable con su proveedor de atención médica sobre lo siguiente:

  • Grupos de apoyo

  • Cómo prevenir la maceración de la piel

  • Otras formas de manejar su afección a largo plazo

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Síntomas que no se alivian o que empeoran

  • Síntomas nuevos

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